De Hemingway-brug

Elke week beschrijf ik een nieuw ritueel voor meer creativiteit en betekenis in je dagelijkse werk.
Katten zijn misschien wel de beste inspirators die je in huis kunt nemen. Tenminste volgens de meeste schrijvers. Het geldt zeker voor Ernest Hemingway, die van een speciaal soort kat hield. Hemingway heeft ons ook een ander idee gegeven, namelijk hoe je je creatieve reserves op peil houdt. Hoe blijf je gemotiveerd en geïnspireerd? Hemingway gaf eens het volgende advies:
The best way is always to stop when you're going good and when you know what will happen next. If you do that every day when you're writing a novel, you will never be stuck. That is the most valuable thing I can tell you so try to remember it.
Misschien herken je dit wel. Dit advies kwam bekend te staan als de Hemingway-brug. Het verhaal gaat dat als Hemingway een hoofdstuk had afgerond hij weliswaar een voldaan gevoel had, maar ook merkte dat hij uitgeput was. Dat maakte de start van de volgende dag lastiger. Dan staarde hij naar een lege pagina. In plaats van een hoofdstuk af te ronden, besloot hij het begin van het volgende hoofdstuk te schrijven voordat hij zijn schrijfdag afsloot. Dit schrijft coach en schrijver Josh Linkner in zijn boek Disiplined Dreaming. Ik vind het een mooi ritueel dat laat zien hoe je op een eenvoudige manier een flow kunt aanbrengen in je leven en werk. Het ritueel ziet er als volgt uit:
  • Waar je ook mee bezig bent (een klus, creatief project of een taak), kies een moment waar je lekker op gang bent én voldoende reserve hebt aangelegd voor een vervolg.
  • Stel jezelf de vraag wat je als reserve bewaart. Is dat rauwe energie? Zijn het emoties? Is het een verlangen? Zijn het ideeën? Of iets dat je aan een ander wilt vertellen?
  • Schrijf dit ergens op. In je notitie-app, op een kaartje of in een lijstje.
  • Stop het weg. Denk er verder niet meer aan.
  • Kijk er weer naar als je de volgende dag je werk hervat.
Choreograaf en danser Twyla Tharp beschrijft deze stappen in haar boek The Creative Habit. Ze vergelijkt de Hemingway-brug met een slimme stand-up comedian. Die weet het publiek te verlaten op het moment dat ze meer willen. Zo kun je ook jezelf geïnspireerd en gemotiveerd houden. Er is ook onderzoek naar gedaan. Eigenlijk ben je op zoek naar een goeie cliffhanger. En dat is op het punt waar afsluiting en nieuw begin samenkomen. Variatie(s): wat je voor je (belangrijkste) werk doet, kun je ook voor de dag doen.